Alfredo Coto: “Soy consciente de las dificultades pero no nos tenemos que asustar”

Alfredo Coto: “Soy consciente de las dificultades pero no nos tenemos que asustar”

Alfredo Coto: “Soy consciente de las dificultades pero no nos tenemos que asustar”

Justo cuando subió el riesgo país en un día en el que los mercados castigaron las trabas en la negociación con el FMI, Alfredo Coto sorprendió en amplias solicitadas con el anuncio de que tomará 2.000 nuevos empleados y concretará una inversión de US$ 30 millones.

Clarín entrevistó al líder en el negocio de supermercados que arrancó con una carnicería hace 52 años. “Soy un inmigrante gallego, me hice de abajo junto con mi esposa Gloria y aún no puedo creer que tenga 80 años y no haya perdido una pizca de optimismo. Este es un país rico y está listo para crecer en la exportación de alimentos que es lo que nos pide el mundo”, arrancó al explicar una decisión que fue comentario obligado en los ámbitos más diversos.

-En la solicitada usted habla de dar vuelta la página, ¿qué quiso decir?

-Que el grupo Coto es más que una cadena de supermercado. Tengo un perfil muy bajo pero la nueva generación, mis hijos, me empujan a comunicar que seguimos creciendo y que estamos en la producción de todo tipo de carnes, que tenemos plantas frigoríficas de clase mundial, un centro de distribución de alta tecnología desarrollado por nosotros mismos y varios proyectos de desarrollo inmobiliario.

-¿Qué lo decidió a invertir?

Alfredo Coto: “Soy consciente de las dificultades pero no nos tenemos que asustar”

-Nosotros somos una empresa familiar que no cotiza en bolsa, no tenemos deuda y contamos con fondos propios. Conocemos lo que es el comercio y sabemos competir aquí y afuera con los mejores del mundo. Soy consciente de las dificultades pero no nos tememos que asustar. Este es un país rico que se tiene que ordenar.

-Muchos dicen que Argentina no puede considerarse un país rico…

-Tenemos recursos naturales y es cierto que siendo argentino hay que demostrar dos veces que las cosas se pueden hacer bien. Pero hay muchos proyectos. Nosotros estamos en China, en Dubai con carne vacuna, aviar, porcina y dada nuestra experiencia también en asociación con otros podemos aprovechar nuestra cadena comercial para llevar productos al exterior.

La estrategia exportadora

-¿A qué se refiere?

-A marcas propias o en asociaciones en aceites, vinos y otros productos alimenticios.

-¿En qué sectores va a invertir?

-En lo digital, en real state en Rosario y Neuquén y en la puesta a punto de algunos centros comerciales y shoppings, además de las plantas frigoríficas.

-Entre sus colegas, varios prefieren esperar al acuerdo con el FMI antes de anunciar inversiones...

-Me anticipo porque creo que el escenario que complica a la Argentina va a cambiar. Nosotros como empresa no estamos endeudados y no nos va mal. Habrá acuerdo con el FMI. Y yo no me asusto. Tengo 52 años en este negocio y estoy decidido a invertir porque es el camino para seguir creciendo. Creo que el Gobierno y la oposición van a poder acordar y la macro va a evolucionar y se va a ordenar. No se puede mirar mal al futuro. Al Gobierno le toca generar más consenso con los empresarios.

-La revolución tecnológica, ¿está cambiando el negocio de los supermercados?

-La tecnología nos cambia las preguntas todo el tiempo. Desde el 2000 tenemos un departamento de desarrollo propio con 250 personas muy expertas. Vamos a contratar 2.000 empleados para todas las áreas y para fortalecer y desarrollar Coto web y Coto digital.

-¿Qué le enseñó la pandemia?

-Que hay que cuidara la gente. Nuestra cultura es generar ese sentido de pertenencia, de cuidar la empresa en cada detalle. Un gran desafío es seguir generando empleo. Somos 20.000 personas vamos a crecer a 22.000 y seremos el principal empleador del país.

-La amplia solicitada que publicó ha sido leída por el Gobierno como una señal muy alentadora, ¿esa fue su intención?

-Mi intención es dar a conocer que somos mucho más que una cadena comercial.

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